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Voyage à la Belle Epoque en Egypte…

L’Egypte a toujours été une destination touristique de premier lieu, et ceci dès le milieu du 19ème siècle.

Depuis l’expédition napoléonienne et le déchiffrage de la tablette de Rosette par Champollion, l’égyptologie est devenue la coqueluche de  nombreux aventuriers. Se sont joints à eux plusieurs aristocrates anglais, notamment, désœuvrés et à la recherche de notoriété. De la fin du 19ème siècle à la première guerre mondiale, l’archéologie en Egypte a connu ses heures de gloire. Des pyramides à la Vallée des Rois, les découvertes se sont succédé à un rythme effréné, sur fond de malédictions et de superstitions populaires. Cela faisait frémir dans les salons et il était de bon ton de se soigner avec de la poudre de momie tout en contemplant telle ou telle statuette provenant de la tombe d’un illustre pharaon ou d’une reine égyptienne. L’égyptologie était à la mode et l’Egypte fit vite partie du « Grand Tour », ce voyage initiatique que tout jeune aristocrate anglais qui se respecte se devait d’avoir effectué avant son entrée dans le monde.

Puis l’Egypte devint une colonie anglaise et les voyages furent facilités. On prenait l’habitude, entre une cure à Vichy et un séjour sur la Côte d’Azur, de venir passer une partie de l’hiver au chaud dans un des nombreux palaces égyptiens de l’époque. On y séjournait plusieurs semaines, voire plusieurs mois pour certains. L’Egypte a conservé, et a remarquablement mis en valeur cet héritage. Plusieurs de ces anciens hôtels de légende sont encore ouverts aujourd’hui. Bien sûr, le tarif y est relativement élevé si l’on se réfère au coût de la vie du pays en général. Pourtant, pour des hôtels 5 étoiles, véritables palaces au service digne d’un grand hôtel de l’arc lémanique, le prix des chambres reste très abordable. Et il est tellement plus agréable de visiter ce pays merveilleux et ses monuments plusieurs fois millénaires en séjournant dans l’ambiance chargée d’histoire de ces hôtels historiques que dans des hôtels de luxe du genre Hilton plus impersonnels les uns que les autres.

Commençons notre périple, logiquement, au Caire. Situé au pied des pyramides, le Mena House est une légende vivante. Construit en 1869, il s’agissait au départ d’un palais dans lequel le Khedive Ismail venait se reposer. Après la construction de la route des pyramides, réalisée spécialement pour la venue de l’impératrice Eugénie, ce palais prit de l’importance. Il trouve sa vocation actuelle en 1883 en devenant le Mena House Hotel. Depuis, il n’a cessé d’accueillir des hôtes plus ou moins illustres. Le bâtiment en lui-même est un chef d’œuvre. Entouré par un parc de plus de 16 hectares, au pied des pyramides, il constitue un havre de paix et de verdure au milieu de l’une des villes les plus peuplées du monde. Idéal pour se reposer d’une journée fatigante à arpenter les rues animées du vieux Caire. Le Caire est une ville tentaculaire, qui a tellement à offrir que j’y consacrerai d’autres articles. Impossible de résumer en si peu de lignes une ville dans laquelle l’histoire côtoie le présent dans chaque pierre de chaque bâtiment, dans laquelle le luxe côtoie une pauvreté et une détresse extrêmes, une ville qui ne dort jamais mais qui permet à celui qui s’y laisse emporter de vivre un rêve éveillé. Le Mena House est donc le premier palace à expérimenter. L’ambiance y est calme, et permet une transition en douceur entre l’Europe et le Moyen Orient dont l’Egypte est la porte d’entrée.

Après quelques jours au Caire, suivons les traces des premiers touristes et descendons vers le sud. Première étape, Louxor. Cette ville de la Haute Egypte est mondialement connue car elle abrite les tombes de la Vallée des Rois notamment, et le temple de Karnak. Peu de noms sont aussi évocateurs de rêves que ceux-ci… C’est aussi à Louxor que se trouve Deir el Bahari, le temple de la reine Hatchepsout. Pour ce qui est des lieux incontournables, ne ratez pas Deir el Medina. Peu connu, ce lieu est pourtant parmi les plus intéressants de la région. Il s’agit du village des artisans (la Place de vérité pour ceux qui ont lu Christian Jacq) qui travaillèrent dans les tombes de la Vallée des Rois et des Reines. Le village est encore très bien conservé et entouré par des tombes, celles des artisans, avec des peintures absolument remarquables. Louxor possède aussi un des hôtels les plus mythiques d’Egypte, le Winter Palace. Exploité par Sofitel actuellement, cet hôtel est un véritable bijou d’archéologie touristique. Dès les marches de l’escalier d’entrée, nous changeons d’époque. Construit en 1886 sur les berges du Nil, à 100 mètres du temple de Louxor, le Winter Palace a conservé l’ambiance Belle Epoque. Du portier en livrée aux fumoirs estampillés « Tenue correcte exigée », en passant par un luxuriant jardin tropical, tout est réuni pour vous dépayser complètement. Le service y est luxueux, c’est tout de même un 5 étoiles… Quant au prix, il correspond aux standards locaux. Pour dormir dans la chambre du roi Farouk ou dans celle d’Howard Carter, ce n’est vraiment pas cher !

Ces deux hôtels ne sont pas les seuls. Alexandrie et Assouan possèdent aussi de magnifiques hôtels historiques. Séjourner dans ces hôtels historiques permet de découvrir l’Egypte d’une autre manière, permet même de visiter une autre Egypte.  On est bien en Egypte, pas l’Egypte populaire telle qu’on peut la voir au quotidien, mais une Egypte qui n’existe plus que dans ces rares lieux, une Egypte qui vit dans le passé, dans la nostalgie d’une époque qui pour la plupart des égyptiens était plus raffinée, moins dure que l’époque actuelle.

Mena House Hotel

Construit à la fin du 19ème siècle, un exemple de raffinement et de calme en face des pyramides. A ne pas rater pour un séjour au Caire.

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Sofitel Winter Palace

Un charme extraordinaire, une plongée dans le 19ème siècle. Un accueil formidable et un décor à couper le souffle. Ajoutez à cela le jardin tropical, le temple de Louxor à 100m et la gentillesse du personnel, vous serez proche de la perfection.

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Appartements Alkyoni – Agios Nikolaos- Stoupa

Appartements Alkyoni

Situés à Agios Nikolaos, un charmant port de pêche au Nord est du Magne, ces appartements, gérés par la famille Valavinis, offrent des duplex tout équipés avec balcons face à la mer, un patio et un garage couvert. Une vue à couper le souffle, des propriétaires charmants qui vous accueillent avec des produits de leur oliveraie et un appartement charmant et remarquablement propre et équipé…Que demander de plus pour un séjour de rêve?

Entre 60 et 100 euros selon la saison.

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Hotel Orizontes View- Katakolo (Grèce)

Hotel Orizontes View- Katakolo (Grèce)

Situé à 10 minutes de voiture de Pyrgos, dans le péloponèse, le petit port de Katakolo ne présente en lui même que peut d’intérêt. Sinon celui de s’animer le temps de l’escale d’un bateau de croisière qui déverse son flot de touristes avides de souvenirs et pressés de monter dans les cars à destination d’Olympie. Le phénomène est assez surprenant, les nombreuses boutiques de souvenir et autres commerces ouvrent donc leurs portes de façon relativement aléatoire.

Cela tombe bien, l’hôtel Orizontes view est à un kilomètre du port, sur une butte, une sorte de petite péninsule avec une vue extraordinaire quelle que soit l’orientation choisie pour la chambre. (Privilégiez quand même la vue sur la mer pour le coucher de soleil).

L’hôtel en lui même, sa proximité avec Olympie et les nombreuses curiosités à visiter et à admirer autour, vaut déja le détour. Ajoutez y une chambre superbe et confortable, un balcon duquel vous pourrez admirer un coucher de soleil grandiose, un petit déjeuner avec des produits locaux et maison de grande qualité et un accueil irréprochable, et vous avez un endroit à part pour quelques jours dans la région d’Olympie.

Le café de l’hôtel avec sa terrasse et sa vue sur le port est très agréable. Pour un coucher de soleil encore plus impressionnant, suivez la route non goudronnée qui continue après l’hôtel pendant 1 à 2 kilomètres. La vue se dégage et est d’une beauté à vous couper le souffle.

Entre 60 et 90 euros la double avec pdj selon la saison.

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Hotel Métropole- Alexandrie

L’hôtel Paradise Inn Le Métropole à Alexandrie est un hôtel mythique. Construit pendant la Belle Epoque sur la corniche d’Alexandrie, destination très prisée des premiers touristes anglais, il bénéficie d’un charme et d’une situation indéniable.

Séjourner au Métropole, c’est faire un saut dans le temps, devenir un lord anglais en villégiature, le temps du séjour, se retirer du monde réel et vivre pleinement la fin du XIXème siècle. Vous avez vu Minuit à Paris de Woody Allen? Alors vous comprendrez ce que je veux dire.

Au Métropole, on est c’est en livrée qu’on vous accueille!  A la réception, trône littéralement le siège de cérémonie du roi Farouk que le propriétaire, passionné d’antiquités, a racheté. Les chambres sont magnifiques, bien équipées et agréables. Choisissez la vue sur la mer pour bénéficier du balcon et de la vue royale sur la baie d’Alexandrie.

Quand au petit déjeuner, pris dans la majestueuse salle de réception de l’hôtel, il mériterait à lui seul le détour. Royal, comme tout le reste!

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Hotel Volta- Padoue

Hotel Volta

Un charmant petit hôtel (quelques chambres seulement) un peu à l’extérieur de la ville avec parking gratuit. 5 minutes du centre ville, 10 de la gare.

Accueil plus que chaleureux, chambres très confortables et décorées avec goût avec une petite terrasse, excellent petit déjeuner (rare en Italie)… Et tout ça pour une cinquantaine d’euros la chambre double…Ne cherchez plus…vous avez trouvé la perle rare.

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Hotel Idea Milano San Siro- Milan

Hotel Idea Milano San Siro

Le meilleur rapport qualité/prix pour découvrir Milan.

Des chambres spacieuses, confortables, un petit-déjeuner très honorable (rare en Italie), un parking gardé et relativement bien situé bien que loin du centre-ville.

Petit bémol pour ceux qui n’ont pas de voiture, rejoindre le centre-ville peut être compliqué. Pour les autres, la situation est idéale, à  5 min de la station de métro (Stade de San Siro).

Chambre double: env. 55 euros avec petit déjeuner.

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Athens Lotus Hotel- Athènes

Athens Lotus Hotel

L’hôtel idéal pour un séjour de quelques nuits dans la capitale grecque.

Un confort digne des 4 étoiles qu’il possède, des chambres agréables, spacieuses, un petit déjeuner royal, que demander de plus? Ah oui, peut être un emplacement à 150 mètres du métro (seulement deux stations pour vous rendre dans le centre) et un parking gardé gratuit? Vous avez les deux.

Et tout ça pour environ 60 euros la chambre double…

Rapport qualité prix imbattable!

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